16 Sep 2016 | Claudio Di Manao

Aprendiendo a amar a los tiburones: entrevista con Erich Ritter

El hombre que susurraba a los tiburones

Erich Ritter es el Konrad Lorenz de los tiburones. Sí que lo es: doctor en ciencias sobre "Ecología del Comportamiento" por la Universidad de Zurich, es el único profesional especialmente dedicado a la interacción entre el tiburón y el ser humano. La principal especialidad de Ritter es el lenguaje corporal de los tiburones, con un gran interés en los ataques de tiburones y sus causas. Su comprensión de las razones potenciales de ataques de tiburón abre nuevas puertas para la investigación en este campo.

El Dr. Erich Ritter, de 57 años de edad, es el director de la SharkSchool ™, una institución que enseña cómo interactuar con los tiburones. Él es el director ejecutivo de Savn ™, la Red de Víctimas de Accidentes por Tiburón. Y un apreciado instructor DAN.

- Dr. Ritter, ¿cómo entró el mar en la vida de un niño nacido en Suiza?

Crecí con la serie de televisión "Sea Hunt" y "Flipper", seguido de los espectáculos de Cousteau, y los libros de Hans Hass. En esta época, contando con 8 años de edad, fuimos a Mallorca, a España, y por primera vez entré en contacto con el mar. Todavía recuerdo lo emocionado que estaba. Además, crecí a orillas del lago de Zurich, y simplemente me enamoré del agua…


- ¿Y cuándo notó su verdadera pasión por los tiburones?

Comenzó con el primer tiburón que vi en la televisión. Tenía siete años de edad. Me fascinó que existiera tal criatura, pero hubo algo que me molestó desde el primer momento: la descripción del narrador de ese programa y lo que yo sentía, que no coincidía. Algo, que no sabría explicar, se agitó en mi interior. Cuando tenía 10 años, leí "Doctor Dolittle" y, a partir de entonces, estuve convencido de que los humanos pueden hablar con los animales, y también tenía claro, a partir de entonces, lo que quería ser de mayor. Les dije a todos que todavía no estaba cansado de mi fascinación por los escualos, y que quería ser "médico de tiburones"

 

- Hay muchas leyendas urbanas sobre los tiburones.., ¿cuál es la más divertida que ha oído?

Probablemente, la más divertida es que el Megalodon todavía está vivo, vagando por las profundidades de los océanos, o que los tiburones tienen mala visión, y sólo ven en blanco y negro.

- ¿Cómo ve el futuro de estas fascinantes criaturas?

Muy, muy sombrío. La sobrepesca de tiburones es la mayor bomba de tiempo ecológica que necesita ser desactivada aquí y ahora. Aunque a menudo oímos que se trata de "5 sobre 12" cuando se trata de la destrucción de los tiburones, la realidad está más allá del 12. El daño que hemos hecho no puede ser reparado con sólo una cierta reducción de su cuota de pesca, sino una suspensión mundial indefinida, para cualquier tipo de pesca del tiburón.

 

- Un momento inolvidable en su experiencia como buceador...

Fue durante uno de mis primeros buceos en apnea con tiburones blancos. El tiempo era bastante malo (nubes densas, lluvia) pero todavía me quedaba algo de trabajo. Estaba interactuando con un tiburón blanco durante unos 10 minutos, cuando se acercó de frente. Seguí centrándome en sus ojos- importante cuando tratas con tiburones -, y ella me miró de nuevo. Cuando estaba pasando a 1 m de mí, un rayo de sol entró por el agua e iluminó su ojo derecho. Y vi por primera vez que estos ojos no son de color negro, sino azules. De un azul oscuro, muy hermoso.


"El daño que hemos hecho no puede ser reparado con sólo una cierta reducción de su cuota de pesca, sino una suspensión mundial indefinida, para cualquier tipo de pesca del tiburón."


- Y uno de miedo…

No puedo decir que temo por mi seguridad cuando trato con los tiburones. Por supuesto, cuando hay poca visibilidad y "notas" que hay un (gran) tiburón a pocos metros, pero no puedes verlo, puede llegar a ser un poco molesto. O tratando de interactuar con los tiburones por la noche, sin el uso de linternas, sólo con la luz de la Luna y la de las estrellas.

 

- Usted es miembro de DAN, así como Instructor de Administración de Oxígeno y, desde hace mucho tiempo, está comprometido con la seguridad de los buceadores ... ¿cómo considera que podría aumentarse la seguridad en el buceo?

Me gustaría defender un programa, que sería obligatorio para todos los buceadores novatos, que enseña cómo interactuar de forma segura con los tiburones, para que la gente entienda lo que hacen mal para llegar a ser mordidos y, por tanto, educar sobre la prevención. No hay tiburones peligrosos, sino situaciones peligrosas, creadas por nosotros mismos. Haciendo que los buceadores fueran más conscientes y competentes, podrían actuar como los mensajeros que los tiburones necesitan cuando las cosas van mal. Dar a conocer la verdadera naturaleza de los tiburones, es probablemente el hecho más importante para conseguir que se protejan. Y cuántos más buceadores crean en ellos y sientan realmente la necesidad de interactuar con ellos, mejores serán las posibilidades para estos animales. Nunca he visto un solo buceador que no quiera hablar de tiburones a los no buceadores, haciéndoles saber lo que sabe.


"No hay tiburones peligrosos, sino situaciones peligrosas, creadas por nosotros mismos."


- ¿Algún consejo especial para aquellos buceadores y apneístas que se aproximan a los tiburones?

Si te sientes amenazado, uno siempre debe colocarse en posición vertical, ya sea bajo el agua como en superficie, tratando de mover las piernas lo mínimo posible (los tiburones nos comparan con objetos conocidos y ciertas ondas de presión indican una "cola de algún tipo", que, a continuación, investigarán; rara vez con la boca), centrados en el/los tiburón (es) y girando con él / ellos. Nuestra investigación mostró que los tiburones permanecen significativamente más lejos al colocarnos en vertical, en lugar de adoptar una posición horizontal. En caso de que el interés de un tiburón sea más fuerte que su miedo natural (el animal sobrepasa su círculo más cercano, el umbral interno de vacilación), y llega a estar al alcance de la mano (se puede llegar a tocar con un brazo extendido, pero sin doblar la parte superior del cuerpo hacia adelante), recomiendo el CARA-GUÍA -EMPUJE-AVANCE. Manténte frente al tiburón, guiandolo o empujándolo alrededor o lejos de ti, y si eso no funciona y el/los tiburón(es) todavía se acerca(n), avanzar hacia el animal. A pesar de que los tiburones no saben lo que somos, moverse hacia ellos implica algún tipo de depredador. En caso de que todo falle y necesitemos ser más drásticos, debemos tocar ligeramente (!) las branquias de los tiburones. Una vez más, ellos ignoran lo que somos, pero entienden la señal. Siempre que los tiburones tratan de matarse unos a otros, intentan morderse detrás de las branquias.

- ¿Su lugar favorito de buceo?

Tiger Beach, Bahamas. Me encanta Tiger Beach por la variedad de tiburones y, sobre todo porque allí puedo jugar con los tiburones tigre, uno de los mayores bebés que puedas encontrar. Los tiburones tigre están totalmente incomprendidos. Son como un Gran Danés aunque también pienso que son como perros falderos.




Datos sobre Erich Ritter

  • Instructor PADI
  • DAN Oxygen Provider Instructor
  • Doctor en Ciencias por la Universidad de Zurich University en "Ecología del Comportamiento"
  • Post-doctorado en la Rosenschiel School, en la Universidad de Miami
  • Director de SharkSchool™
  • Presidente de la SAVN™ Shark Accident Victim Network, una organización sin ánimo de lucro, dedicada a ayudar a las víctimas de tiburones.
  • Protagonizó la película de culto Sharkwater, ganadora de 40 premios internacionales, junto a Paul Watson (Sea Shepherds) y
  • Investigador del GSAF – (Global Shark Attack Files), Ficheros sobre Ataques de Tiburón en todo el Mundo.




http://www.sharkwater.com/

http://sharkvictimnetwork.org/

http://www.sharkschool.org/

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