Foto: Marcello Di Francesco
Los mejores 50 puntos de buceo del mundo

Buceando el Um El Faroud

Localización: Wied iz-Zurrieq, Malta

Tipo de buceo: Pecio

Nivel: Advanzado/ Experimentado, especialista en pecios.

Profundidad máxima: 34 metros

Malta es bien conocida en todo el mundo como un importante destino de buceo; sin embargo, ningún otro sitio en la isla se parece al Um El Faroud. Este petrolero libio de 10.000 toneladas y 115 metros de largo, se encuentra justo al lado de la costa sudoeste y se ha convertido rápidamente en un paraíso para los buceadores.

El barco fue construido en 1969 y durante la noche del 3 de febrero, fue destruido por una enorme explosión de gas, mientras estaba atracado en Malta. Perdieron la vida trágicamente 9 trabajadores y en el puente se pueden ver las placas conmemorativas. El Faroud permaneció atracado durante 3 años, hasta que en 1998se decidió que sería desguazado y utilizado como destino de buceo. Ahora se encuentra a unos 200 metros de la orilla, posado en el fondo en posición de navegación. En el invierno de 2005, una tormenta partió el pecio en dos partes, aunque el conjunto permanece en perfecto estado.

Briefing

Muchas de las inmersiones en Malta son inmersiones desde costa, y el Um El Faroud no es una excepción. Comenzarás tu inmersión en el estrecho canal utilizado por los barcos turísticos que transportan personas hacia y desde la cercana Gruta Azul. Aquellos que no estén familiarizados con el sitio deben usar un Centro de buceo local, ya que la navegación hasta el naufragio, requiere cierto conocimiento. Cruzarás el canal, manteniendo el arrecife en el lado derecho durante unos minutos. Después de esto, te despegarás y nadarás directamente hacia el azul. Mantente en la cota entre -5 a -10 metros durante el trayecto, para conservar el aire. El tiempo de fondo durante el trayecto es de 8 a 10 minutos. Al cabo de ese tiempo, verás aparecer frente a tí una siniestra sombra enorme. El tamaño total del naufragio será lo primero que notarás, a medida que comiences a descender por la popa. Es un buen momento para examinar la hélice, que se encuentra a 32 metros. Desde aquí puedes ascender lentamente por la cubierta, maximizando tu tiempo de fondo.

Control de seguridad

Esta inmersión requiere un nivel relativamente bueno de forma física. El paseo hasta el punto de entrada solo, en traje de neopreno y cargando un tanque de acero, no es una tarea fácil, y hay pasos empinados que superar. También hay que nadar hasta el pecio. Otro peligro es el tránsito de barcos. El punto de entrada y salida se encuentra en el canal, y es importante no cruzar este canal a menos de 5 metros, lo que significa que debes dominar bien la flotabilidad. Al igual que con cualquier inmersión profunda, verifica con frecuencia tu Límite de No Descompresión, y si realizas 2 inmersiones en el pecio, asegúrate de hacer un largo intervalo de superficie. Bebe mucha agua ya que la temperatura del aire puede ser elevada. Considera que deberás regresar nadando del naufragio y, por lo tanto, de tener aire suficiente para volver y para la parada de seguridad. Al igual que con todos los naufragios, existe la posibilidad de enredos o atrapamientos, por lo que no debes intentar penetrar en su interior, a menos que estés debidamente capacitado para hacerlo.

Por último, pero no menos importante, siempre vale la pena comprobar que existe un kit de oxigenación disponible. La Cámara Hiperbárica más cercana está en el hospital Mater Dei, cerca de La Valeta, y puedes llamar a DAN (que por cierto es una organización con sede en Malta) en caso de emergencia o si necesitas una consulta especializada.

Consejos de fotografia

El Um El Faroud atrae a fotógrafos aficionados y profesionales de todo el mundo. Las aguas cristalinas de Malta ofrecen una gran oportunidad para los fotógrafos, con una visibilidad que supera, normalmente, los 30 metros. Debido al gran tamaño del pecio, una lente gran angular te será útil aquí. Como siempre, cuando tomes fotografías, recuerda mantener tu atención y controlar con frecuencia tu manómetro y tu tiempo de NDL.

Hay mucha vida alrededor del naufragio, y en verano,a menudo se ven grandes bancos de barracudas evolucionando en la parte superior del pecio. Revisa las pequeñas grietas y tuberías para localizar a morenas escondidas, y no olvides buscar el pequeño Nudibranquio que se puede ver aferrado a la fauna que ha crecido en los restos. Los peces loro casi siempre están presentes, y los grandes bancos de peces a menudo se pueden ver por todas partes.


Sobre la autora

Demi es una instructora PADI, amante de los viajes y una entusiasta escritora, que actualmente vive en Malta. Cuando no está bajo el agua, está escribiendo en un blog sobre sus experiencias en aroundtheworldwithher.com.


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