26 Jul 2017 | Marcello Di Francesco

Inmersiones inolvidables: Islas Brothers. Mar Rojo

Sitio de buceo: Gran Brother

Localización:  Egipto, Mar Rojo

Tipo de buceo: pared, profunda.

Profundidad máxima: 40mt o límite de profundidad permitida por la certificadora.

Nivel: buceadores experimentados.

Temperatura del agua: 22-25°C en invierno, 26-30°C en verano.

Mejor época para bucear aquí: todo el año, aunque las mejores condiciones meteorológicas se dan desde Marzo a Noviembre.

Los impresionantes colores de la pared oeste del Big Brother. (Canon 5Dmk3 + Tokina 10-17mm Nauticam Housing – F19 1/60 iso 200). 


Las Islas Brothers son, sin duda, uno de los lugares más fascinantes del mundo, para bucear. Son dos pequeñas islas situadas a 35 millas al noreste de la costa de El Quseir, justo en medio del Mar Rojo, entre Egipto y Arabia Saudita, y la única manera de visitarlas es en un crucero de buceo vida-a-bordo. Su posición aislada y la dificultad para llegar a allá, las convierten en uno de los lugares de buceo más prístinos de todo el Mar Rojo egipcio.

Puesta de sol en el faro de Big Brother, accesible sólo en un crucero de buceo vida-a-bordo. (Canon 5Dmk3 + Canon 17-40mm -  F16 1/200 iso 200). 


Las dos islas están separadas 1 km, aproximadamente. La mayor está en el Norte y se conoce como el Gran Hermano, mientras que la menor, el Hermano Pequeño, está más al Sur. Ambas son islas estrechas, en foma de pináculo, que alcanzan la superficie desde grandes profundidades, rodeadas por muchos kilómetros de nada, excepto el mar abierto. Bajo la superfície, los buceadores se encontrarán con paredes verticales, densamente cubiertas por formaciones de corales duros y blandos, lleno de pequeñas cuevas y salientes. Debido a su posición, expuestas a fuertes corrientes, las islas tienden a atraer a numerosos tipos de depredadores pelágicos.

Vista hacia el sur desde la parte superior del faro; al fondo, el Small Brother. (Canon 5Dmk3 + Canon 17-40mm - F10 1/200 iso 640). 


Las Islas Brothers forman parte de un área marina protegida (protectorado marino), por lo que se requiere la autorización de la Guardia Costera y el pago de una tasa para bucear en las aguas circundantes.

El Gran Hermano mide unos 400m de largo y en 1880 los ingleses construyeron un faro para avisar a los numerosos barcos que salían del Canal de Suez, o se dirigían hacia él, de la presencia de las islas. El faro, que todavía está en uso, está supervisado por una dotación de personal de la marina en la isla, y puede ser visitado.

El buceo en el Big Brother también incluye 2 pecios. Recostado sobre los corales, en la zona Norte, yace el Numidia, un buque mercante inglés, de 145 m de eslora, que se hundió en 1901, y que transportaba equipo ferroviario. El Aida, en la pared del Oeste, es un buque mercante egipcio que se hundió en 1947 debido al mal tiempo. Estas dos inmersiones son muy singulares y no pueden ser dejadas fuera del cuaderno de bitácora de cualquier amante de los pecios. Son aún más espectaculares gracias a la enorme cantidad de organismos marinos (gorgonias, corales abanico, corales blandos, esponjas) que han cubierto completamente de color los cascos y superestructuras de estos dos barcos.

Gigantes y exuberantes colonias de gorgonias se destacan contra el azul profundo del Mar Rojo. (Canon 5Dmk3 + Tokina 10-17mm Nauticam Housing – F16 1/200 iso 200). 


Sesión informativa

En la isla es posible practicar diferentes tipos de inmersión, todas muy emocionantes y cargadas de adrenalina. La zona dónde pasar más tiempo, en mi opinión, es la pared oeste, totalmente cubierta por una asombrosa variedad de corales. ¡Será difícil encontrar tal concentración y variedad en cualquier otro lugar del mundo! Por lo general, el barco atracará en el lado sur de la isla, y el punto de buceo situado en el lado noroeste, cerca del pecio del Aida, al que podréis ir con la neumática. Dependiendo del estado del mar y de las condiciones ambientales, la entrada al agua podría hacerse con dificultad: los buceadores deben estar bien coordinados y actuar con rapidez, para que todos salten en el agua juntos, realizando una entrada en flotabilidad negativa, y reunirse con los otros buceadores a los -5m. A partir de aquí, será suficiente mantener el arrecife en el lado izquierdo y dejarse llevar por la corriente, que suele ir de norte a sur. La inmersión comenzará desde profundidades más someras hasta alcanzar los -40 metros, y continuará, ascendiendo lentamente, con un perfil típico de inmersión multinivel. Si el consumo de aire lo permite, la inmersión terminará habiendo alcanzado la zona del embarcadero de la isla, donde las neumáticas de apoyo recogerán a los buceadores y los llevarán a su barco.

La exhuberante vida del arrecife, incluso en aguas someras. (Canon 5Dmk3 + Tokina 10-17mm Nauticam Housing – F10 1/80 iso 200). 


El Arrecife es una explosión de vida y color. Cada trozo de pared está vivo, con decenas y docenas de organismos marinos: gigantescas gorgonias dan paso a densos bosques de corales blandos de todos los colores. Las formaciones monumentales de madrépora ofrecen refugio a una multitud de peces de arrecife. Aquí, los meros, los peces puerco espín, los peces cabra tropicales, los peces loro, los peces cofre, los payasos y las rayas disputan su espacio con pulsantes nubes de antias, del color del fuego. Si eres capaz de dejar de mirar el frenesí de vida del arrecife por un instante, y diriges tu mirada al azul, puedes tener una sorpresa en cualquier momento: los carángidos, los pargos, las barracudas, los túnidos, los peces napoleón y las tortugas, son frecuentes. La verdad, es realmente difícil aburrirse por aquí...

Carángido cazando en el azul. (Canon 5Dmk3 + Tokina 10-17mm Nauticam Housing – F10 1/160 iso 500). 


Control de seguridad

Comencemos por tener en cuenta que estas dos islas están justo en medio del Mar Rojo, con la cámara hiperbárica más cercana a varias horas de navegación y el servicio SAR actualmente inactivo (actualización 07/2017). Por lo tanto, es fundamental prestar la mayor atención a la seguridad: mantenerse bien hidratado, seguir perfiles de buceo conservadores, respirar nitrox siempre que podamos y reducir las inmersiones repetitivas tanto como sea posible. Pero vamos a ir paso a paso...

En primer lugar, asegúrate de que hay una unidad de oxigenación a bordo, que es esencial en caso de una emergencia de buceo. Verificar, también, que la unidad de oxigenación dispone de un sistema moderno de entrega y que el tanque está lleno antes de partir. En un vida-a-bordo, los buceadores harán, habitualmente, hasta 3 inmersiones al día (las nocturnas están prohibidas en estas islas), así que mantén un ojo en el profundímetro o en el ordenador, durante toda la inmersión. El agua es tan clara y hay tanta luz bajo el agua, que los buceadores menos experimentados pueden confundirse; es fácil bucear demasiado profundo, sin darse cuenta. La profundidad, los tiempos de descompresión y los intervalos de superficie deben ser verificados cuidadosamente, tratando de seguir perfiles de buceo conservadores.

Para alcanzar estas islas, generalmente los barcos navegan por la noche; El crucero dura aproximadamente unas 6 horas, y se navega al través, respecto al mar. Para aquellos propensos al mareo, recomiendo medicación específica. Evitar tomar Dramamine; en su lugar, ingerir “Stugerone” una hora antes de la partida.
Generalmente, en los vida-a-bordo hace calor, incluso si nuestra percepción puede ser engañosa, debido al clima seco. Es muy importante mantener un buen nivel de hidratación. El Dr. Adel Taher, oficial médico responsable de DAN Egipto, aconseja beber de 3 a 4 litros de agua al día en estas condiciones (calor seco, inmersiones repetitivas). Se recomienda diluir esta dosis durante todo el día, bebiendo gradualmente cantidades que no excedan 1/5 de litro (un vaso) cada vez, cada quince minutos. Básicamente, 16 tomas de agua de 200ml durante ocho horas: 4 cada hora a bordo, 1 antes y 1 después de cada inmersión, para compensar los líquidos perdidos durante los 40-50 minutos de buceo. Si bebes más, a intervalos frecuentes, se estimula la micción y se pierden los beneficios de la hiper-hidratación.

Color, color, color... (Canon 5Dmk3 + Tokina 10-17mm Nauticam Housing – F9 1/60 iso 200). 


Consejos para la fotografía subacuática 

Aguas cristalinas, abundancia de luz, paredes verticales y exuberantes corales: trae consigo cúpulas, lentes de ojo de pez, flashes y tendrás todo lo que necesitas para tomar imágenes de gran angular, de alto nivel. La estructura de la pared ofrece a menudo salientes donde las gorgonias y los corales blandos se inclinan hacia fuera, en el azul, en posición impecable para las fotografías en formato vertical, también. La luz ambiental está siempre presente, incluso a 40 metros de profundidad: aprovecharla de la mejor manera posible, y equilibrarla con la luz artificial de los flashes. Ten en cuenta siempre la posición del Sol durante las tres inmersiones que haras cada día. Recomiendo el uso de las primeras horas de la mañana para tomar las fotos a contraluz, con el Sol incluido en el marco, y a la tarde para fotografías con gran profundidad de campo, en la pared, manteniendo el Sol detrás de ti. Las paredes llegan hasta la superficie, lo que te permite tomar fotografías durante la parada de seguridad también. Aprovecha al máximo estos instantes, ya que ofrecen oportunidades muy interesantes, con una vida de arrecife realmente espectacular.

La luz por la mañana. (Canon 5Dmk3 + Tokina 10-17mm Nauticam Housing – F11 1/200 iso 320). 


Conservación

Estas islas son conocidas por ser el hogar de varias especies de tiburones. Estos magníficos animales han estado en nuestro planeta aproximadamente durante 400 millones de años y han sobrevivido a extinciones, edades de hielo y cambios climáticos dramáticos. No obstante, en la actualidad, están en gran peligro y al borde de la extinción, debido a las prácticas de pesca indiscriminada.

La pesca de tiburones es teóricamente ilegal desde 1973, cuando Egipto se convirtió en uno de los 100 países en firmar la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas), pero sólo en 2006, gracias a los esfuerzos de HEPCA (organización no gubernamental que se ocupa de La protección y mejora de la zona del Mar Rojo), el Ministerio de Agricultura y Pesca egipcio ha emitido un decreto nacional que prohíbe la pesca de tiburones y la porción de carne de tiburón en los restaurantes. En los últimos años, los avistamientos de tiburones en este tramo de mar han disminuido drásticamente, pero estoy seguro de que más y más personas están tomando conciencia de que estos magníficos animales necesitan ser protegidos, junto con el frágil ecosistema submarino, que es su hogar.

Pez Napoleon. (Canon 5Dmk3 + Tokina 10-17mm Nauticam Housing – F8 1/60 iso 500). 


Puesta de Sol. (Canon 5Dmk3 + Canon 17-40mm).

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