16 Dec 2016 | DAN Staf, Massimo Casabianca

De enige ter wereld: Dolphin Reef Eilat in Israël

Duiken met dolfijnen

Zeedierenparken vind je over de gehele wereld, maar geen enkele is zo natuurvriendelijk als het Dolphin Reef in Eilat, Israël. 


Gelegen aan de kust van de Rode Zee biedt de ecologische stek bezoekers de gelegenheid tot het observeren van en zwemmen met fantastische zeewezens, en met name de tuimelaar. Naast het bieden van fantastische panorama’s en een vredig, rustig strand houdt Dolphin reef geen dolfijnen in gevangenschap, zoals een heleboel andere parken doen. In plaats daarvan is de uitgestrektheid van de zee het domein van de daar levende dolfijnen ze daarbij een natuurlijk habitat biedend dat vrijwel identiek is aan leven in het wild. De dolfijnen hebben de vrijheid terug te keren naar de wijde, open oceaan als ze daar behoefte toe voelen.



Duiken met dolfijnen

Bezoekers kunnen ervoor kiezen de dolfijnen te bekijken vanaf drijvende pieren en observatiepunten of, voor een ervaring dichterbij, kunnen ze kiezen voor zwemmen onder begeleiding of voor duiken met de assistentie van professionele instructeurs. 

Duiken is een optie voor iedereen in de leeftijd van 8 tot 88. De enige vereiste is kunnen zwemmen en er is geen duikervaring nodig voor de duik naar slechts 6 meter – waarbij duiker de dolfijnen te zien krijgen naast een grote variëteit aan vissen en koralen.



Minimaal ingrijpen door de mens

Wat de situatie ook maar is het rif is zo opgezet dat het voor de dolfijnen gemakkelijk is om in hun dagelijkse routine te blijven. Met zo min mogelijk ingrijpen in hun natuurlijke leefstijl en acties kunnen de dolfijnen ongelimiteerd interactie en sociaal contact met elkaar hebben. Ze kunnen met elkaar spelen en op vrijersvoeten gaan zonder enige menselijk ingrijpen.


Anders dan in de meeste andere parken worden de dieren in Dolphin Reef Eilat niet overgehaald om duikers te benaderen of om kunstjes te laten zien. Hoewel menselijke bezoekers dicht bij de dolfijnen in hun natuurlijke habitat kunnen komen, is het contact tussen beiden nooit afgedwongen. Op deze wijze kunnen mensen een sterkere en meer zinvolle band met dolfijnen opbouwen, geheel gebaseerd op hun vrije wil. Door menselijk ingrijpen zo gering mogelijk te houden en te beperken tot wat essentieel is, gaat de kwaliteit van leven van de daar levende dieren boven iedere vorm van winst maken of menselijk plezier.


Dolfijnen helpen mensen

Het is wetenschappelijk aangetoond dat dolfijnen positieve gedachtes oproepen bij mensen met wie ze interactie hebben. Dolphin Reef biedt wat bekend staat als een ‘Positieve ervaring met behulp van dolfijnen’. 

Kinderen in de leeftijd van 6 tot 16 die door een moeilijke periode in hun leven gaan, kunnen een plezierige tijd doorbrengen met een dolfijn en een trainer. Het idee achter dit initiatief is de deelnemers de nodige motivatie en bemoediging te geven om hun problemen onder ogen te zien. Het geheel is vooral gericht op jongeren die te kampen hebben met bijvoorbeeld Post-Traumatisch Stress Disorder, Autisme, Dyslexie, Downsyndroom, depressie en seksueel misbruik.  



De "glimlachtherapie" 

Massimo Casabianca, een ervaren duikinstructeur en DAN trainer, vertelt over zijn bezoek aan Eilat:

Ik werkte nog als duikinstructeur in Sharm el Sheikh toen ik hoorde over een speciaal dolfinarium gevestigd in Eilat, in het uiterste puntje van de Rode Zee, de Yam Suf of “Laatste Zee”. Na een langdurig overleg met een Bedoeïen taxichauffeur in een wrak van een Peugeot 504, besloten we deze reis naar Israël te maken.

Toen we in Taba aankwamen, de grenspost tussen Egypte en Israël namen we afscheid van onze vertrouwde chauffeur en gingen te voet verder in de richting van het stadcentrum, totdat we een verschoten geel blauw driehoekig bord zagen met daarop een duiker en een glimlachende dolfijn; we hadden Dolphin Reef eindelijk bereikt.

 Wat we daar zagen was een klein, omheind strandje met een baai waar een groep dolfijnen zwom in een volstrekt natuurlijke omgeving, allemaal onder leiding van een klein hondje dat op een drijvende steiger rondrende.


De instructeur / bioloog die ons begeleidde gaf ons een heel gedetailleerde briefing met aanbevelingen hoe we ons in het water moesten gedragen en hoe we contact konden maken met de dolfijnen… vooropgesteld dat ze het ermee eens waren om ons te ontmoeten! Hij vertelde ook over de “glimlach therapie”, een speciale therapie voor kinderen met gedragsproblemen en verschillende ziektes. Jaren later kwam ik daar weer met een jonge vriend van mij die aan Down Syndroom lijdt en zag daar uit de eerste hand de waarde van de therapie en zag ik de geboorte van die glimlach… 


Leren over dolfijnen

Hierop voortbordurend biedt deze stek in Eilat gespecialiseerde cursussen betreffende dolfijnbiologie en -gedrag, naast therapie met dolfijnen. Naast het mensen dichter bij het milieu te brengen en ze te doordringen met het grootste respect voor hun natuurlijke omgeving heeft Dolphin Reef naam gemaakt als wetenschappelijk leider betreffende onderzoek naar dolfijnen en andere zeedieren.


Tegelijkertijd is de kernwaarde van de organisatie het diervriendelijke zijn zonder iets ten nadele van mensen zelf, door wederzijds respect voor zowel de natuurlijke als de menselijke omgeving. Dankzij de fysieke omstandigheden van de plek, die de natuurlijke omgeving die er voor de dolfijnen is niet beperkt net als de gevoelige en warme houding ten opzichte van hun heeft Dolphin Reef Eilat met succes een extreme, diepe band tussen de mens en het lokale milieu gesmeed.




DOLPHIN REEF EILAT, aan de kust van de Rode Zee, is een ecologische stek, uniek in Israël en in de hele wereld waar bezoekers kunnen genieten van een natuurlijke atmosfeer, magische vergezichten, verlaten stranden plus de ongewone ervaring van het ontmoeten en observeren van dolfijnen in hun natuurlijke habitat.




Tijd om je DAN lidmaatschap te verlengen? 
Controleer alsjeblieft de verloopdatum op je DAN Europe lidmaatschapspasje. Als je lidmaatschap al verlopen is, verleng het dan vandaag. Jouw voortgezette lidmaatschap speelt een belangrijke ril in het onderhouden van duikveiligheid.

Download artikel
Deel dit

Gerelateerde artikelen