11 Aug 2017 | DAN Staf

Justin Carmack: een reis langs zijn 100 duikenlijst

Justin is divemaster en wereldreiziger op een missie om de top 100 duikstekken ter wereld te beduiken en te beschrijven. We hebben hem geïnterviewd als onderdeel van onze #WhyWeDoIt campagne om te begrijpen waarom hij aan deze ongelooflijke reis begonnen is.

Waarom heb je alles achter je gelaten?

Ik studeerde aan de universiteit business en geschiedenis en ik wist niet echt wat ik ermee zou gaan doen. Het eindigde ermee dat we een internationale trip gingen maken en ik wist meteen dat ik gewoon over de hele wereld wilde reizen. 

Tijdens die reis werd ik PADI gebrevetteerd in Mozambique. Ik ontmoette walvishaaien en enorme mantaroggen – en ik werd meteen verliefd op deze sport. Ik wist dat dat het  was wat ik de rest van mijn leven wilde gaan doen dus begon ik te bekijken hoe ik er een bedrijf van zou kunnen maken en na een tijdje begon het te lopen.

Duiken heeft mijn leven totaal veranderd. Ik sjokte langs het normale pad en op de een of andere manier lukte het me om van richting te veranderen en iets te vinden dat maakte dat ik me vervuld voelde. Ongeacht het aantal problemen dat ik in een dag kan tegenkomen het maakt met niet uit wat er aan de hand is - ik spring het water in en denk aan geen enkele van deze zaken meer. Sommige mensen beoefenen yoga, sommigen gaan de hele dag mediteren – ik ga gewoon duiken.

Neem je eerste duikervaring eens met ons door.

Het was het belangrijkste keerpunt in mijn leven. Ik voelde me een met de oceaan. 

Ik maakte deel uit van een grote groep van de universiteit. Ik herinner dat we direct naar de bodem gingen en dat iemand een probleem had zodat de instructeur mij vroeg om daar te blijven – en ik vond het geweldig. Ze zeiden tegen me dat ik een natuurtalent was. Dus terwijl zij probeerden die mensen te helpen, keek ik om me heen, exploreerde en zag verschillende zeedieren. Ik wist zelfs niet hoe ik dieper dan 10 meter kon gaan, maar ik was meteen verkocht. Dat is mijn voorgeschiedenis. Ik ging daarna gewoon verder.


"Ongeacht het aantal problemen dat ik in een dag kan tegenkomen, ik spring het water in en denk aan geen enkele van deze zaken meer. "



Wat voel je iedere keer als je onderwater gaat?

Het is me gelukt om hier mijn beroep van te maken, maar dat heeft mijn passie voor de sport niet verminderd. Ik moest gewoon een manier vinden om hiermee mijn brood te verdienen. Aan land ga ik zeker geen berg beklimmen en ik ben zeker niet de lenigste persoon die er bestaat – ik moet toegeven dat ik aardig onhandig ben! 

Maar als ik het water in ga ben ik als een schildpad. Ik ben helemaal op mijn gemak en kan met de besten duiken. Iedere keer als ik duik voel ik me een onderzoekingsreiziger. Ik ben de hele wereld over geweest en ik voel werkelijk dat de enige echte grens die er nog bestaat de oceaan is. Ik kan op een en dezelfde plek 100 duiken maken en nog steeds iedere keer iets nieuws zien en dat is verbazingwekkend. Het zijn dingen die 90% van de mensen op deze aarde nooit zullen zien.

Was er een bepaalde duik die jouw passie om verder te gaan met dit 100 duiken project vergrootte?

Niet echt. Het viel allemaal vanzelf samen toen ik rond de wereld reisde. Mijn liefde gaat uit naar reizen en duiken. Er bestaat echt geen betere combinatie. En zo begon ik followers te krijgen – na het delen van te gekke foto’s en video’s van over de hele wereld. Ik begon feedback te krijgen van mensen die me zeiden – je moet daar eens heen gaan, ga daar eens heen. En dat maakte dat ik dacht –  waarom niet, ja, ik doe het! Dus begon ik de lijst van100 duiken op te stellen met duiken die mij aangeraden waren en zo ben ik nu op reis. 

Via mijn blog wil ik de hele wereld laten zien wat er allemaal te zien is. Of het nu gaat om de scheepswrakken in Egypte of he tonderwaterleven in de Malediven. Mensen zijn van nature nieuwsgierig en ik hoop dat ze het zelf willen gaan zien. Als het me lukt de nieuwsgierigheid en gevoel voor avontuur in hun leven aan te wakkeren, vind ik dat het me gelukt is mijn boodschap over te brengen.

Wat is het meest opwindende dat je onderwater gezien hebt?

Er is niet een bepaalde herinnering. Iedere keer als ik onderwater ga, raak ik opgewonden. In Egypte raak ik echt opgewonden als ik de kleine zeenaaktslakken zie; net als in de Filipijnen is iedere dag opwindend omdat de zeenaaktslakken totaal verschillend zijn, van blauw tot fluorescerend. Ik vind dat allemaal fascinerend. Hoe lelijker of gekker ze eruit zien, hoe leuker ik het vind! 

Walvishaaien. Dat is ets anders waar ik echt dol op ben. Ik heb ze gezien in Mexico, in de Filipijnen – die dieren zijn echt te gek. Ze zijn werkelijk majestueus en je wil gewoon bij ze in de buurt zijn.


"Ik ben de hele wereld over geweest en ik voel werkelijk dat de enige echte grens die er nog bestaat de oceaan is"


Wat heb je van al deze ervaringen geleerd?

Om het recht voor zijn raap te zeggen: wat ik geleerd heb is nogal triest. Ik reis naar de meest exotische plaatsen en aan de wal zijn er een miljoen mensen die zich iets van de oceaan aantrekken. Ik ga van het gebaande pad af de oceaan in en ontdek een volledig ecosysteem dat niemand van deze mensen ooit gezien heeft of zich er zelfs maar om bekommert. 

Dit is een van de redenen waarom ik hiermee begonnen ben, waarom ik mensen laat zien wat daar allemaal is. Zoals Jacques Cousteau zei: “Je moe ergens van houden voordat je je er zorgen om maakt of  het probeert te redden”. 

Vind die passie en maak het tot jouw leefstijl in plaats van het je hele leven voor je uit te schuiven. Je moet uitvinden waar je van houdt want dat zal je leven duizendmaal beter maken, ongeacht wat het is.

Download artikel
Deel dit

Gerelateerde artikelen