26 Mar 2020 | Audrey Cudel

Ponor do jeskyně Billinghurst

Lokalita: Reqqa Point, Gozo

Druh ponoru: Jeskyně / jeskynní potápění

Požadovaná úroveň zkušeností: Zkušení potápěči, pokud možno s certifikací pro jeskyně / jeskynní potápěči

Maximální hloubka ponoru: 27 metrů

Malta je sice světově proslulá jako jedno z nejlepších míst pro potápění k vrakům, ale její blízký sesterský ostrov Gozo nabízí zcela odlišné a skutečně jedinečné místopisné zvláštnosti: trhliny, tunely a jeskyně. V současné době zůstává jeskyně Billinghurst jednou z několika velkých a vzácně se vyskytujících jeskyní, které byly důkladně prozkoumány a popsány, proto je tato jeskyně přístupná zdatným potápěčům pobývajícím na těchto ostrovech.

Tento klenot byl objeven v osmdesátých letech minulého století billinghurstkou pobočkou BSAC (Britského klubu scuba potápění), proto dodnes nese jméno vesnice Billinghurst nacházející se v jihozápadní Anglii. Také se jí říká „Dunivá jeskyně“ díky zvukům způsobeným vlnami narážejícími (hlavně v zimním období) na vnější stěny kolem vstupního otvoru, přičemž její původní místní jméno je Ghar Ix-Xih, což znamená „Jeskyně starého muže“.

KRÁTKÝ POPIS

Místo, kde se tato jeskyně nachází, tedy u severních útesů ostrova Gozo, ale vlastně celá tato potápěčská destinace, a to jak na povrchu, tak i pod hladinou, nabízí jasný výhled na vápencové útvary Globigerina i na modré jílovité a korálové vápencové formace, které jsou typické pro tuto část Maltských ostrovů.

Parkovat se dá přímo nad vstupem do potápěčské oblasti Billinghurst. Zmíněná rozlehlá jeskyně je přístupná z břehu, ale jen po určitou část roku, pokud ovšem pětimetrový žebřík visící nad třicet metrů širokým vstupem do jeskyně nebyl zničen vlnami způsobenými častými poryvy větru přicházejícími na ostrov Gozo ze severozápadu.

Vstup do jeskyně je asi 30m široký a 20m vysoký, s maximální hloubkou 27m. Otvírá se jím 100m dlouhý průchod tzv. „Železničním tunelem“ vytvořeným korálovým vápencem pokrytým u vchodu jemnými a křehkými korály.

Postupně ubývá světla a písčité šindelově strukturované dno se na jižním konci promění v v masivní balvany. Na západní straně je tunel poměrně mělký, ale vede do gigantického a zcela temného dómu rozděleného do dvou hlavních pater, jednoho v hloubce sedmi metrů, druhého v hloubce tří metrů. Pod kopulí o průměru 20 metrů se otevře prostor do komory naplněné nedýchatelným plynem, kde se musí dýchat i na hladině pouze s vlastním regulátorem.

Ve vzdálenosti 25 metrů od vstupu do jeskyně začíná pomocná vodící šňůra, která vede přímo na patro nacházející se ve větší hloubce. Jeskynní okruh je jako stvořený pro potápěče, aby mohli na různých úrovních obdivovat odlišně strukturované stěny tvořící kopuli dómu. Jsou tam také šipky ukazující směr k výstupu, tyto orientační značky by se samozřejmě neměly odstraňovat.

BEZPEČNOSTNÍ KONTROLA

Ponor do této jeskyně vyžaduje dobrou fyzickou zdatnost a schopnost průběžně si uvědomovat prostředí nad hlavou při pohybu pod vodou.

Dvacetimetrový příkrý sestup k žebříku směrem ke vstupu do jeskyně (s možností přidržovat se zábradlí, ale s jednou nebo dokonce dvěma lahvemi) může být poněkud náročný. Ujistěte se, že budete před ponorem i po něm dostatečně hydratováni, protože v oblasti přístupu k vodě a do jeskyně neexistuje žádný přístřešek, ani žádné místo ve stínu.

Na ostrově se může také rychle změnit počasí, což někdy dokonce znemožní zpětný výstup po žebříku. Pečlivě sledujte předpověď, nebo se poraďte v místních obchodech s potápěčskými potřebami, určitě vám tam rádi pomohou. Budou-li podmínky pro výstup na severozápadní straně příliš náročné, existuje možnost plavat asi 20 minut kolem Reqqa Point, kde existuje na severovýchodní straně náhradní možnost výstupu – ovšem za předpokladu, že tam bude na místě nutně potřebný desetimetrový žebřík!

I když Billinghurst nabízí širokou jeskyni s průnikem denního světla, postupné ubývání přírodního osvětlení při dalším postupu do nitra jeskyně může ztěžovat orientaci, proto by mohl být návrat k výstupu (má-li potápěč jen jednu lahev s dýchacím plynem) poněkud problematický. Při plánování skutečně hlubokého vstupu do celé jeskynní oblasti se rozhodně doporučuje ponor s dvěma lahvemi (twinset nebo sidemount) za použití všech pravidel pro správné hospodaření s plynem, aby se zajistil dostatek dýchacího plynu pro všechny možné situace, hlavně pro případ nějakého problému s výbavou. Vyvážení a dodržování vodorovné polohy (trim) jsou při jeskynním potápění naprostou nutností. Správné usazení a upevnění celé výbavy také pomáhá vyhnout se situacím, při kterých by docházelo ke zhoršování viditelnosti dotekem/otěrem o toto chráněné prostředí.

Vzhledem k hloubce vstupu do jeskyně se také doporučuje sledovat délku ponoru, při které se nemusí aplikovat dekomprese (NDL). Pro potápěče, kteří hodlají setrvat ve větší hloubce delší dobu, se doporučuje příslušně obohacený dýchací vzduch/nitrox.

I když je pro větší bezpečnost a výcvikové účely nainstalována v jeskyni vodící šňůra, její stav a správný směr nejsou zaručené. Ujistěte se, že šňůru stále vidíte a dávejte pozor, abyste se do ní nezamotali. Co se týče potápění se v místech se „stropem“ nad hlavou, tak prosím:

ABSOLVUJTE PŘÍSLUŠNÝ VÝCVIK A NEPOKRAČUJTE DÁL, JESTLIŽE NEJSTE NA POTÁPĚNÍ SE V JESKYNÍCH VYŠKOLENI.

A ještě poslední poznámka, i když důležitá: Pro případ nouze si přineste do oblasti potápění kyslíkovou soupravu a mobilní telefon. Nejbližší hyperbarická komora je ve Všeobecné nemocnici v městě Victoria na ostrově Gozo, v případě potřeby můžete také kontaktovat organizaci DAN (mimochodem, ta má na Maltě své zapsané sídlo).

RADA PRO FOTOGRAFY 

Jeskyně Billinghurst je ideálním místem pro milovníky širokoúhlého fotografování a makrofotografie. A jak to platí pro každé fotografování pod vodou, pravidelně kontrolujte svou výbavu, plyn, NDL a směr, kterým se budete ubírat při odchodu.

Jakmile se ocitnete uvnitř, otočte se zpět směrem ven z jeskyně a vychutnejte si úžasné kontrasty při pohledu na modrou vodu u výstupu a na paprsky slunce, které si prorážejí cestu kolem jeskynních stěn, což vytváří ideální podmínky pro siluetovou fotografii.

Nádherný a křehký korálový vstup je velmi barvitý a osídlený ohromným množstvím mořských živočichů. Hlouběji v jeskyni lze také spatřit hejna krevet, záleží to však na ročním období. Zkuste také zahlédnout mořského úhoře, který se celé roky zdržuje na různých místech uvnitř jeskyně. Těm z vás, kteří jste vybaveni dobrými světly, nabízí jeskyně úžasnou možnost pohrát si se světlem, které se odráží od hladiny na okolní stěny komory.




O autorovi

Audrey je instruktorkou technického potápění, která se specializuje na výcvik základů potápění typu sidemount (tj. s bočním uložením lahví), a také na výcvik jeskynního potápění v Evropě a v Mexiku. Ve světě potápění je známá svými fotografiemi z prostředí pod vodou a také díky pořizování portrétů technických potápěčů při práci v hloubce nebo fotografováním jeskynních potápěčů.

Její fotografie vycházejí v časopisech a článcích od Wetnotes, Octopus, Plongeurs International, Perfect Diver, Times of Malta až po SDI/TDI.

Stáhnout článek
Podělte se s námi o

Související články