Dolorosamente Hermosos

P: Como buceador novato, encuentro a los erizos de mar irresistiblse. Entiendo que sus picaduras pueden ser dolorosas. ¿Es cierto?

R: Es cierto, pero no todas las lesiones relacionadas con los erizos de mar son iguales. Muchas especies de erizo tienen espinas de gran tama帽o que no es probable que puedan penetrar la piel. Incluso algunos con espinas finas que pueden penetrarla, no pueden causar una irritaci贸n importante. Sin embargo, algunas heridas pueden ser graves. DAN recaba la opini贸n del Dr. Edgar Maeyens para comentar los aspectos m谩s dolorosos de los pinchazos del erizo de mar.

Los erizos de mar son criaturas espinosas que se encuentran en todos los mares del mundo. La palabra ‘Erizo’ (“urchin” en ingl茅s, N.del T.) deriva del ingl茅s medieval (y a su vez, del franc茅s medieval) ‘herichon”, que significa erizo – nombre muy apropiado por su semejanza con las redondas y espinosas criaturas terrestres.

La cubierta globular del erizo se llama caparaz贸n. El tama帽o medio de un adulto depende de las especies (el tama帽o del cuerpo var铆a en funci贸n del tama帽o de las espinas, con poca correlaci贸n), pero el caparaz贸n normal puede variar de 5 a 10 cm de di谩metro. Las espinas de algunos erizos pueden variar en longitud; pudiendo alcanzar los 41 cm en las especies con las p煤as m谩s largas, aunque la mayor铆a son mucho m谩s cortas.

Los erizos de mar son miembros de la fam铆lia de los Equinodermos, que incluye tambi茅n a los pepinos de mar, crinoideos y las estrellas de mar. El erizo de mar se mueve con la ayuda de sus cientos de peque帽as y adhesivas “patas tubulares” transparentes.

Las p煤as pueden moverse tambi茅n. Las espinas del erizo marino poseen una base indentada que se ajusta como una articulaci贸n de bola y cavidad, sobre un tub茅rculo, una protuberancia del caparaz贸n del erizo. Las fibras musculares unidas al tub茅rculo facilitan el movimiento: cuando una columna se estimula, la inervaci贸n neural que rodea a las espinas les permite moverse en concierto.

Todas las espinas est谩n cubiertas por una fina capa de epitelio, o piel. Adem谩s, las espinas pueden ser huecas o s贸lidas, y algunos tienen toxinas asociadas a su capa epitelial. Se han identificado diversas sustancias t贸xicas en los erizos de mar: histamina, serotonina, esteroides, glic贸sidos, colin茅rgicos y sustancias similares a la bradiquinina. Todo esto puede causar una serie de problemas para los buceadores con un pinchazo profundo, desde el dolor leve, a la hinchaz贸n, o al shock. La bradiquinina, en particular, provoca una gran dolor.

Entre las espinas hay unas estructuras llamadas pedicelarios. Estos pedicelarios son diminutas estructuras urticantes que se utilizan para la defensa y la obtenci贸n de alimentos. Tambi茅n se encuentra entre las espinas cinco filas dobles de patas tubulares con ventosas que ayudan en la locomoci贸n, la captura de los alimentos y sujetarse en el fondo. Al igual que sucede con todos los equinodermos, los erizos de mar no tienen cerebro.

Los erizos son los 煤ltimos devoradores de algas en el oc茅ano: se comen cualquier tipo que puedan encontrar. Tambi茅n se alimentan de materia vegetal y animal, incluyendo algas, materia org谩nica en descomposici贸n, peces muertos, esponjas, percebes y mejillones.

Pinchazos del erizo de mar

Si te pinchas con un erizo, al principio sentir谩s s贸lo molestias menores. Dentro de 15-30 minutos, sin embargo, puedes experimentar hinchaz贸n, enrojecimiento y dolor.

El dolor puede aumentar r谩pidamente y durar varias horas, a menos que sea tratado. Y cuidado con las espinas: a causa de su fragilidad innata, se rompen con frecuencia, dejando pedazos en la piel o m谩s profundamente.

Nuestro cuerpo puede reabsorber espinas residuales sin intervenci贸n quir煤rgica. En ocasiones, las espinas pueden ser expulsadas espont谩neamente de nuestra piel. En caso de numerosos pinchazos, puede darse una reacci贸n cut谩nea nodular retardada. Estos n贸dulos, que son firmes al tacto, son de color carne o ligeramente p煤rpuras.

Los peque帽os pinchazos en las articulaciones de las manos o los pies pueden causar una complicaci贸n 煤nica llamada tenosinovitis. Esta inflamaci贸n de la membrana sinovial que recubre los tendones o el revestimiento membranoso del espacio articular, es el resultado del material espinoso implantado directamente en estos tejidos.

La tenosinovitis puede manifestarse tempranamente o producirse varias semanas despu茅s. Si se sospecha que ha interesado a la articulaci贸n, no espere, ya que cualquier demora en la soluci贸n puede desembocar en da帽os articulares permanentes. La atenci贸n m茅dica inmediata es obligatoria.

¿C贸mo se puede reconocer la tenosinovitis? Exteriormente, la articulaci贸n se inflama, enrojece y duele. Mirando dentro del espacio de la articulaci贸n, con los rayos X pueden verse fragmentos de las p煤as. Se han dado casos de reacciones sist茅micas asociadas a n谩useas, dificultad respiratoria, debilidad muscular, ataxia (incapacidad para coordinar los movimientos musculares), s铆ncope (desmayo) y parestesias (sensaci贸n de pinchazos), disnea (dificultad respiratoria), hipotensi贸n (presi贸n arterial baja), debilidad muscular e incluso la muerte.

Una complicaci贸n 煤nica y retardada es la formaci贸n de granulomas (n贸dulos) en la piel. El mecanismo m谩s probable para estas lesiones granulomatosas es una reacci贸n de rechazo a un cuerpo extra帽o como son los restos del erizo. Esto puede incluir el recubrimiento epitelial de la espina; limo asociado, arena, microbios superficiales (bacterias, algas,…) o fragmentos de la p煤a.

Tratamiento de los pinchazos

  • Tratar el dolor sumergiendo la zona afectada en agua hasta 45°C durante 30-90 minutos. Repetir si es necesario para controlar el dolor y desactivar las toxinas.
  • Use pinzas para quitar cualquier espina de la herida. Dado que las espinas se rompen con facilidad, actuar con delicadeza. Esta operaci贸n puede ser extremadamente dif铆cil, y a menudo se requiere ayuda m茅dica,  incluyendo anestesia local. (Nota: El agua caliente no se debe utilizar despu茅s de la inyecci贸n de anestesia local, pues la falta de percepci贸n del calor podr铆a causar una quemadura). La eliminaci贸n completa de todas las espinas puede resultar imposible, haciendo necesario el uso de rayos X para encontrarlas.
  • Limpie la herida con agua y jab贸n seguida de un lavado con abundante agua fresca.
  • Dejar abierta cualquier herida abierta, no la cierre con cinta adhesiva, ya que esto puede predisponer a la infecci贸n de la lesi贸n.
  • Consultar con el m茅dico transcurrida una semana.
  • Si existe una reacci贸n al茅rgica o hay signos de infecci贸n (pus, enrojecimiento o calor), aplicar antibi贸ticos t贸picos, tales como una pomada de triple antibi贸tico, y busque atenci贸n m茅dica de inmediato.
  • Controlar la reacci贸n al茅rgica y/o infecci贸n.
  • Su m茅dico generalmente recomendar谩 antibi贸ticos por v铆a oral para combatir la infecci贸n. Si se desarrolla una infecci贸n, contin煤e con antibi贸ticos durante al menos cinco d铆as despu茅s de que los signos de infecci贸n hayan desaparecido. Su m茅dico le recomendar谩 el antibi贸tico apropiado. Si su vacuna antitet谩nica no est谩 actualizada ser谩 necesario una dosis de refuerzo.
  • Alivie el dolor con 1-2 tabletas de Paracetamol extra fuerte (p.e., Efferalg谩n, Gelocatil, Termalgin…) cada cuatro horas y 1-2 tabletas de Ibuprofeno de 200 mg cada 6-8 horas.

PREVENCI脫N de LESIONES POR ANIMALES MARINOS

  • Evitar el contacto con el animal: esto parece sencillo, pero no lo es tanto si no se tiene un buen control de la flotabilidad y/o se encuentra en condiciones de mala visibilidad, corrientes, 谩reas cerradas u otras limitaciones ambientales.
  • No tratar de manipular, burlar, alimentar o molestar a cualquier animal marino. La exploraci贸n de una grieta con la mano es una buena manera de recibir una herida provocada por la reacci贸n defensiva de un animal oculto.
  • Tratar de desarrollar un excelente control de la flotabilidad y mantenerse al tanto de lo que nos rodea.
  • No permitir que una corriente nos empuje contra un objeto fijo, que puede estar cubierto por vida marina.
  • Usar ropa protectora.
  • Hacer un esfuerzo para averiguar qu茅 animales nos podemos encontrar, y aprender acerca de sus caracter铆sticas y h谩bitats antes de comenzar la inmersi贸n.
  • Esto ayudar谩 a disfrutar m谩s de la inmersi贸n y evitar谩 posibles lesiones al interactuar con animales.

Sobre el Autor

El doctor en medicina Edgar Maeyens Jr., es un reconocido dermat贸logo, dermopat贸logo y cirujano dermatol贸gico, frecuentemente consultado por los buceadores, bi贸logos marinos y viajeros del mundo para hacer frente a enfermedades y condiciones espec铆ficas asociadas a los peligros marinos y los largos viajes.

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