26 Mar 2020 | Audrey Cudel

Explorando la cueva de Billinghurst

Localización: Reqqa Point, Gozo

Tipo de buceo: Caverna / Cueva

Nivel: Buceadores experimentados, preferiblemente buceadores certificados para el buceo en Cavernas/Cuevas

Profundidad Máxima: -27 metros

Mientras que Malta tiende a ser famosa en todo el mundo como un destino de buceo en pecios, su isla hermana, Gozo, ofrece una gama diferente y amplia de una topografía única: grietas, túneles, cavernas y cuevas. En este momento, la cueva Billinghurst sigue siendo una de las pocas cuevas grandes y raras identificadas, exploradas y accesibles para buceadores expertos, en estas islas.

Esta joya fue descubierta a finales de los años 80 por la rama del BSAC (British Scuba Aqua Club) en Billinghurst; de ahí su popular denominación hoy en día. También se conoce como la 'Cueva Booming' por los sonidos de las olas que chocan contra sus aberturas exteriores en invierno, mientras que el significado de su nombre local original, Ghar Ix-Xih, es 'la Cueva del Viejo'.

SESIÓN INFORMATIVA

Situada en los acantilados del norte de Gozo, la geología del sitio de buceo, tanto en la superficie como bajo el agua, ofrece una vista clara de las formaciones de piedra caliza globigerina, arcilla azul y de coralina superior e inferior, que son características de las Islas Maltesas.

El área de estacionamiento se encuentra básicamente sobre el punto de buceo de Billinghurst. Esta enorme cueva permanece accesible desde la orilla durante parte del año, siempre y cuando la escalera de 5 metros de altura que sobresale de su gran entrada de 30 metros no haya sido aplastada por las olas generadas por los frecuentes vientos del noroeste en Gozo.

La entrada de la cueva es de aproximadamente 30m de ancho y 20m de alto, con una profundidad máxima de -27m. Continúa su penetración unos 100m, a través del 'Túnel del Ferrocarril', que se abre paso a través de una formación de piedra caliza de coralina, recubierta de coral fino y frágil en la entrada.

Poco a poco, la zona de luz diurna desaparece a medida que el fondo arenoso y de color teja se convierte en un colapso de enormes rocas en el extremo sur. Si se aventura más superficialmente hacia el lado oeste, el túnel conduce a una gigantesca cueva, con una cúpula oscura de paso dividida en dos mesetas principales, una a siete metros y otra a tres metros de profundidad. La cúpula se abre a una cámara de gas no respirable de 20 m de diámetro, donde se puede salir a la superficie, manteniendo la respiración con tu regulador.

Una línea de cueva que comienza a 25 m en la zona de la caverna, conduce a la meseta más poco profunda. El circuito de la cueva está construido para que uno disfrute de las paredes talladas que rodean la cúpula, a diferentes niveles. Algunas "flechas" indican a lo largo del camino la dirección de la salida y que procuraremos no tocarlas ni eliminarlas, accidentalmente.

CONTROL DE SEGURIDAD

Esta inmersión requiere tanto un buen nivel de acondicionamiento físico como conciencia del medio ambiente sumergido.

El paseo de 20 m agarrado a un pasamanos por el camino empinado que conduce a la entrada de la escalera puede ser difícil cuando se llevan uno o dos cilindros. Asegúrate de mantenerte hidratado antes y después de la inmersión, ya que no hay área sombreada en el sitio de buceo ni ninguna instalación.

Las condiciones climáticas también pueden cambiar rápidamente en la isla, haciendo que la salida a veces sea imposible por la escalera. Consulta el pronóstico del tiempo o busca asesoramiento en cualquiera de los centros de buceo locales, que estarán encantados de ayudarte. Si las condiciones son demasiado desafiantes para salir en el lado noroeste, un baño de 25 minutos alrededor de Reqqa Point podría ser una opción alternativa para la salida, a resguardo en el lado noreste, y ¡siempre que la escalera de 10 m de altura todavía esté en su lugar!

A pesar de que Billinghurst ofrece una amplia zona de cavernas (zona de luz diurna), a medida que uno penetra más profundamente en el área de la cueva, la pérdida de luz natural podría ser desorientadora, y la distancia a la salida de la cueva puede ser difícil de bucear con sólo una botella. Si planeas aventurarte en el área de la cueva, definitivamente se recomienda bucear con dos cilindros (bibotella/ montaje lateral) y aplicar la gestión adecuada de la regla de gas con el fin de asegurar suficientes opciones de gas y respaldo, en caso de cualquier fallo del equipo. Una buena gestión de la flotabilidad es "imprescindible" en el buceo en cuevas. Sujetar correctamente todos los equipos también ayuda a evitar situaciones de turbidez y la degradación de este entorno preservado.

Teniendo en cuenta la profundidad de la entrada de la cueva, también se recomienda la supervisión del límite de no descompresión (NDL). El uso de nitrox para aquellos buceadores que planean permanecer más tiempo en la sección más profunda, es una sabia elección.

A pesar de que la línea de la cueva se instaló para fines de seguridad y entrenamiento, su estado y enrutamiento no están garantizados. Asegúrate de mantenerla a la vista sin enredarte en ella. En cuanto a bucear en cualquier cavidad en un entorno cerrado:

MANTÉN UN ENTRENAMIENTO ADECUADO Y EVITA BUCEAR EN ELLA SIN LA FORMACIÓN ESPECÍFICA.

Por último, pero no menos importante, asegúrate de llevar un equipo de oxigenación y un teléfono celular en caso de emergencia. La cámara hiperbárica más cercana se encuentra en el Hospital General de Gozo en Victoria, y puedes contactar con DAN (que es una organización con sede en Malta, por cierto), en caso de emergencia.

CONSEJOS PARA LA FOTOGRAFÍA

La cueva de Billinghurst es un fantástico patio de recreo tanto para los amantes del gran angular como para los amantes del macro. Como siempre, mientras tomas fotografías, controla regularmente tu equipo, gas, NDL y orientación hacia la salida.

Una vez dentro, gira la cabeza para disfrutar de los impresionantes contrastes de la zona azul de las aguas abiertas, hacia la salida y con la luz del sol atravesando las paredes de la zona de la caverna, un escenario ideal para la fotografía de siluetas.

La hermosa y frágil entrada de coral es muy colorida y poblada de vida marina macro. Los grupos de camarones también se pueden encontrar más profundamente en la zona de la cueva, dependiendo de la época del año. Comprueba si hay el congrio que ha estado habitando varios lugares de la cueva durante años. Para aquellos de vosotros que lleváis flashes y equipos de iluminación adecuados, la zona de la cueva ofrece una fantástica oportunidad para jugar con los reflejos de luz en la superficie de la cámara aérea, iluminando las paredes circundantes.




Sobre el autor

Audrey es una instructora de buceo técnico, especializada en montaje lateral y formación de buceo en cuevas, en Europa y México. También es reconocida en la industria del buceo por su labor como fotógrafa submarina, fotografiando buceadores técnicos profundos y buceadores de cuevas.

Su trabajo ha aparecido en revistas y artículos de Wetnotes, Octopus, Plongeurs International, Perfect Diver, Times of Malta y SDI/TDI.

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