Foto: Marcello Di Francesco
Buceador preparado

Todo lo que siempre quisiste saber sobre formar equipo con un buceador con Rebreather

Los buceadores de circuito abierto y los de rebreather pueden estar en el mismo equipo, en beneficio de ambas partes, siempre que se tomen ciertas precauciones.

Con la popularizaci√≥n gradual de los rebreathers, aumentan las probabilidades de encontrarse con uno en el barco o en un viaje de buceo. Tal vez tu compa√Īero se haya animado y haya entrenado con una de las excelentes nuevas unidades aparecidas en el mercado en los √ļltimos a√Īos. O tal vez sientes curiosidad por saber c√≥mo funciona un rebreather y qu√© aspecto tiene cuando alguien utiliza este tipo de equipo en una inmersi√≥n.

Sea cual sea tu motivaci√≥n, aparte de formarte t√ļ mismo, no hay mejor manera de aprender sobre los recicladores que ir a bucear con un compa√Īero que utilice uno. Sin embargo, hay algunas consideraciones con respecto a la seguridad y los procedimientos, que deben ser tenidas en cuenta cuando los buceadores de circuito abierto forman equipo con buceadores equipados con rebreather.

En primer lugar, un poco de terminolog√≠a: en el Rebreather Forum 4, celebrado en Malta este a√Īo, Mauricio Valente Bell, un consumado buceador investigador y responsable de seguridad de buceo de la Academia de Ciencias de California, dio una interesante charla que invitaba a la reflexi√≥n sobre lo que se conoce como buceo de modo mixto y plataforma mixta.

‚ÄúModo‚ÄĚ, en este contexto, se refiere al m√©todo b√°sico de buceo, por ejemplo el SCUBA con circuito abierto, con rebreather, con sistemas de suministro umbilical utilizados por los buzos comerciales o el buceo en apnea. La plataforma se refiere al modelo espec√≠fico de rebreather utilizado. As√≠ que, en la jerga, de lo que estamos hablando cuando un buceador de circuito abierto (OC) forma equipo con un buceador con rebreather de circuito cerrado (CCR), es de buceo de modo mixto.

En su presentaci√≥n, Bell expuso una serie de razones por las que los buceadores con rebreather pueden optar por bucear en equipos de modo mixto. Estas razones incluyen la disponibilidad de compa√Īeros y oportunidades para practicar cuando no hay otros buceadores rebreather cerca, as√≠ como tener buceadores OC en funciones de apoyo para inmersiones profundas o complejas. Para los buceadores con OC, la principal ventaja de formar equipo con usuarios de CCR ser√≠a la oportunidad de aprender sobre los rebreathers y observarlos en acci√≥n.

Sin embargo, tambi√©n hay que tener en cuenta ciertas consideraciones: la mayor√≠a de los buceadores no saben mucho sobre rebreathers, en general. Adem√°s, los distintos modelos de rebreather (plataformas) pueden diferir bastante en su funcionamiento, por lo que la familiaridad con uno no se transfiere necesariamente a otro. Sin embargo, para ser √ļtil como compa√Īero de inmersi√≥n o de equipo, es necesario comprender el equipo de los dem√°s miembros del equipo. Por lo tanto, los briefings de inmersi√≥n para equipos de modo mixto deben cubrir algunos puntos adicionales, en comparaci√≥n con los briefings de modo OC.

Tambi√©n hay que tener en cuenta que el buceo en modo mixto no es para principiantes. Si a√ļn no tienes las habilidades o la experiencia para ayudar a otro buceador de circuito abierto en caso de emergencia, no ser√°s de mucha ayuda para un buceador de CCR si se encuentra en apuros. Como siempre, si uno no se siente c√≥modo con una inmersi√≥n determinada, lo m√°s responsable es hablarlo y, si no se presentan alternativas viables, retirarse.

Resumen del equipamiento

Antes de entrar en los detalles de la inmersi√≥n, te conviene tener una visi√≥n general del rebreather de tu compa√Īero, para poder entender lo que est√° pasando. Fundamentalmente, ese tipo de m√°quina consta de un circuito de repiraci√≥n en bucle, con contrapulmones, un depurador de CO2, un mecanismo para a√Īadir gas(es) y un dispositivo para controlar el contenido de ox√≠geno en el bucle. Estos componentes se combinan con el equipo que necesita cualquier buceador, es decir, botellas y un dispositivo de flotabilidad, de alg√ļn tipo.

Existen variaciones considerables entre las distintas plataformas de rebreather en cuanto al modo exacto en que se implementa todo esto, y la tecnolog√≠a (ya sea por su complejidad o por su sencillez y elegancia) puede resultar bastante fascinante. Por lo tanto, es una buena idea mantener esta visi√≥n general separada del briefing de la inmersi√≥n real, ya que existe un riesgo sustancial de que t√ļ y tu compa√Īero de CCR os perd√°is en los detalles y retras√©is a todo el mundo.

Planificación de los gases y procedimientos de emergencia

Lo bueno de ser un buceador CCR es que tienes gas virtualmente infinito (para la mayor√≠a de los prop√≥sitos), mientras tu rebreather funcione. En caso de que deje de hacerlo, un buceador CCR debe llevar suficiente gas de rescate OC para finalizar la inmersi√≥n desde cualquier punto. Aunque el c√°lculo del gas de rescate para CCR tiene muchos paralelismos con la planificaci√≥n de reservas para circuito abierto, no es lo mismo. Adem√°s, al igual que con la planificaci√≥n del gas OC, no todo el mundo lo hace de la misma manera. Antes de cualquier inmersi√≥n, h√°blalo con el equipo y aseg√ļrate de que se cumplen los requisitos de reserva para todos.

Tambi√©n querr√°s que tu compa√Īero de CCR te gu√≠e a trav√©s del proceso de donaci√≥n de gas – por ejemplo, necesitan cerrar su boquilla antes de que puedan aceptar una segunda etapa tuya – y querr√°s saber de d√≥nde viene el gas que te est√°n donando en caso de emergencia. Por regla general, ser√° (una de) su(s) botella(s) de rescate, y querr√°s estar familiarizado con su ubicaci√≥n. Probablemente no sea mala idea hacer un par de simulacros para practicar.

En cuanto a otras emergencias, hay problemas potenciales con la composici√≥n del gas respirable (hipoxia, hiperoxia e hipercapnia) que son espec√≠ficos de los rebreathers y juegan un papel mucho menos importante en el buceo con OC. Para bucear con compa√Īeros que utilizan CCR, es conveniente hablar de estos problemas y de la respuesta adecuada a cada uno de ellos (que puede variar en funci√≥n de la configuraci√≥n de la m√°quina).

Por √ļltimo, mantener la cohesi√≥n del equipo requiere un poco m√°s de cuidado en un grupo de modo mixto: cuando tu compa√Īero de circuito abierto est√° haciendo fotos detr√°s de unas rocas, a menudo puedes localizarlo f√°cilmente por el rastro de burbujas que se abre camino hacia la superficie desde detr√°s de dichas rocas. No ocurre lo mismo con un buceador equipado con reciclador.

Descompresión

Cuando se bucea en circuito abierto, los cambios de gas son puntos del programa de descompresión en los que la presión parcial del gas inerte en el gas inhalado desciende considerablemente. Como ejemplo, para una inmersión con aire y EAN 50 (utilizado aquí por simplicidad, no porque el aire sea un gran gas para el buceo de descompresión), la presión parcial del nitrógeno (PN2) cae más de un 40% al ascender de 24 m a 21 m y cambiar a la botella del 50% (3,4 ata * 0,79 = 2,69 ata a 24 m frente a 3,1 ata * 0,5 = 1,55 ata a 21 m). Al ascender a la parada de 18 metros, el cambio es de apenas un 10%, de 1,55 a 1,4 ata.

En cambio, los buceadores con rebreather mantienen una PO2 constante en todas las fases de la inmersión, lo que hace que la disminución de la PN2 inhalada sea mucho más suave a lo largo de la descompresión. Como resultado, el programa de descompresión óptimo para un buceador con rebreather será diferente del programa de descompresión óptimo para un buceador con circuito abierto, cuando todo lo demás (profundidad, tiempo en el fondo, parámetros del modelo como los factores de gradiente) se mantiene constante. Esta diferencia debe tenerse en cuenta al planificar inmersiones de descompresión en equipos mixtos.

Cronometraje

Si nunca te has juntado con un buceador con rebreather, algo que te sorprender√° es lo terriblemente lentos que son. Con TODO. Cuando todo lo primero que hace todo el mundo al llegar a su destino es pillar una botella y un sitio en el barco, un buceador con rebreather suele pasarse un d√≠a montando el equipo, llen√°ndolo de gas, empaquetando su depurador, haciendo la lista de comprobaci√≥n, desmontando y volviendo a montar parcialmente su equipo, volviendo a hacer la lista de comprobaci√≥n, haciendo ajustes… ya te haces una idea. Una versi√≥n abreviada de este proceso tiene lugar antes de cada inmersi√≥n.

Durante la inmersi√≥n, el panorama es similar. Los usuarios de rebreather se toman m√°s tiempo en la superficie para ponerse las botellas de rescate y comprobar las burbujas. Al descender, a algunos buceadores de OC les gusta vaciar completamente todo el aire de su chaleco y dejarse caer hasta la profundidad objetivo como si fueran rocas. Independientemente de lo buena o mala que sea esta idea para empezar, simplemente no se puede hacer cuando hay un buceador CCR en el equipo. Su velocidad m√°xima de descenso es m√°s lenta porque tienen que gestionar el volumen del circuito respiratorio y el contenido de ox√≠geno. 15 m/min se considera bastante r√°pido. Su velocidad de ascenso tambi√©n es m√°s lenta, porque tienen que purgar el gas del circuito, a√Īadir ox√≠geno para mantener la composici√≥n adecuada del gas y reajustar su flotabilidad a intervalos regulares.

No intente meter prisa a un buceador con CCR. Los usuarios de rebreathers constituyen el 10% aprox. de los accidentes mortales de buceo que se producen en el mundo cada a√Īo, una cifra desproporcionadamente alta si se tiene en cuenta el escaso n√ļmero de rebreathers que existen. La minuciosidad es lo que nos mantiene vivos. Si eres impaciente, ve primero a bucear con otra persona y vuelve m√°s tarde.

Como en toda regla, hay excepciones. Cuando conozcas a un buceador de CCR que siempre parece estar listo a tiempo y rara vez tiene problemas con su equipo, toma nota. Probablemente haya una o dos cosas que puedes aprender de ellos.


Acerca del autor

Tim Blömeke imparte formación de buceo recreativo y técnico en Taiwán y Filipinas. Es un ávido buceador de cuevas, pecios y CCR, así como editor y traductor de Alert Diver. Vive en Taipei, Taiwán. Puedes seguirle en Instagram en @timblmk.


Traductor: Ramon Verdaguer

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