16 Dec 2016 | DAN Staff, Massimo Casabianca

Dolphin Reef à Eilat en Israël : un site unique au monde

Plonger avec les dauphins

Il existe des parcs animaliers marins dans le monde, mais aucun n’est aussi soucieux de l’environnement que Dolphin Reef à Eilat, en Israël.


Situé sur les rives de la mer Rouge, ce site écologique offre aux visiteurs l’occasion d’observer et de nager aux côtés de magnifiques créatures marines, en particulier les Grands Dauphins. Outre ses vues fabuleuses et sa plage isolée, Dolphin Reef ne maintient pas les dauphins en captivité comme le font de nombreux autres parcs. Au contraire, de grandes étendues de mer constituent l’habitat naturel des dauphins résidents, qui y vivent pratiquement comme des dauphins sauvages. Ceux-ci sont relâchés dans l’immensité des océans dès que le besoin se faire ressentir.



Plonger avec les dauphins

Les visiteurs peuvent choisir d’observer les dauphins depuis des quais flottants et des points d’observation ou, s’ils souhaitent s’en approcher davantage, opter pour une session de nage ou de plongée guidée avec l’aide de moniteurs qualifiés.

La plongée est proposée à toute personne âgée de 8 à 88 ans. La seule condition requise est de savoir nager. Aucune expérience de plongée n’est nécessaire pour cette immersion à six mètres, durant laquelle les plongeurs ont l’occasion de voir des dauphins, mais aussi une grande variété de poissons et de coraux.



Interférence humaine réduite au minimum

Quelle que soit la situation, le récif est agencé de telle manière que les dauphins n’ont aucun mal à maintenir leur routine quotidienne. Une intervention minimale au niveau de leurs modes de vie et actions naturelles signifie qu’ils peuvent interagir les uns avec les autres autant qu’ils le souhaitent. Ils peuvent jouer ensemble et se faire la cour sans aucune entremise humaine.


Contrairement à la plupart des autres parcs, les animaux de Dolphin Reef à Eilat ne sont pas forcés à s’approcher des plongeurs ni à faire de tours. Bien que les visiteurs puissent s’approcher des dauphins dans leur habitat naturel, le contact avec eux n’est jamais forcé. De cette façon, les visiteurs peuvent établir un lien plus fort et plus significatif avec les dauphins, sur une base totalement volontaire. En limitant l’intervention humaine aux situations strictement essentielles, la qualité de vie des animaux résidents passe avant toute forme de profit ou de plaisir personnel.


Recevoir l’aide des dauphins 

Il a été scientifiquement prouvé que les dauphins induisent des pensées positives chez les personnes qui interagissent avec eux. Dolphin Reef offre une « expérience favorable avec l’assistance des dauphins ».

Les enfants de 6 à 16 ans qui traversent une période difficile dans leur vie peuvent passer du temps avec un dauphin et un entraîneur. Cette initiative a pour objectif d’apporter aux participants la motivation et l’encouragement nécessaires pour faire face à leurs difficultés. L’expérience vise tout spécialement les jeunes qui souffrent de stress post-traumatique, d’autisme, de dyslexie, du syndrome de Down, de dépression ou ayant fait l’objet d’abus sexuel, parmi d’autres troubles et difficultés.



La « thérapie du sourire »

Massimo Casabianca, instructeur de plongée et moniteur DAN chevronné, nous parle de sa visite à Eilat :

Je travaillais comme moniteur de plongée à Sharm el Sheik, lorsque j’ai entendu parler d’un delphinarium situé à Eilat, sur la pointe nord de la mer Rouge, le Yam Suf, ou « Mer de la fin ». Après de longues négociations avec un chauffeur de taxi bédouin au volant d’une épave de Peugeot 504, nous avons décidé d’entamer ce voyage vers Israël.

Lorsque nous sommes arrivés à Taba, à la frontière entre l’Égypte et Israël, nous avons pris congé de notre fidèle chauffeur et avons continué à marcher vers le centre-ville, jusqu’à ce que nous apercevions une pancarte délavée jaune et bleue sur laquelle figuraient un plongeur et un dauphin souriant : nous étions enfin arrivés à Dolphin Reef.

Ce que nous y avons vu est une petite plage clôturée longeant un golfe où nageait un groupe de dauphins dans un environnement totalement naturel, orchestré par un petit chien courant à toutes jambes sur le quai flottant.


Le moniteur et biologiste qui nous accompagnait nous fit un briefing bien détaillé, en indiquant comment on devait se comporter sous l’eau et interagir avec les dauphins... s’ils acceptaient de venir à notre rencontre ! Il parla également de la « thérapie du sourire », un traitement spécial destiné aux enfants présentant des troubles comportementaux, parmi d’autres maladies. Des années plus tard, j’y suis retourné avec un jeune ami qui souffrait du syndrome de Down, et j’ai pu constater par moi-même la valeur de cette thérapie, en voyant naître un sourire sur ce visage...


Étudier les dauphins

Outre la thérapie assistée par les dauphins, le site d’Eilat offre des cours spécialisés sur la biologie et le comportement des dauphins. Dolphin Reef invite les visiteurs à s’approcher de la nature dans le plus grand respect de l’environnement, mais s’établit également en tant que leader scientifique dans la recherche sur les dauphins et autres créatures marines.


L’une des principales valeurs de l’organisation consiste à veiller sur les animaux sans pour autant porter préjudice aux personnes, en veillant au respect mutuel des environnements marin et humain. De par l’agencement du site, qui ne restreint pas le milieu naturel auquel les dauphins ont accès, et du fait de l’attitude sensible et chaleureuse des guides envers les animaux marins, Dolphin Reef à Eilat a réussi à tisser un lien extrêmement fort entre l’homme et le milieu environnant.




DOLPHIN REEF À EILAT, sur les rives de la mer Rouge, est un site écologique unique en Israël et dans le monde, où les visiteurs peuvent séjourner dans une atmosphère naturelle, avec des vues magiques, une plage isolée et l’occasion rare de rencontrer et d’observer des dauphins dans leur habitat naturel.




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