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El turismo de buceo recreativo está siendo subestimado

La ejecución del proyecto Green Bubbles evidenció los débiles vínculos entre los buceadores y las comunidades locales, los problemas con la administración y la falta de apoyo de las autoridades y de la comunidad científica, arrojando luz sobre los problemas que impiden que los sistemas de turismo basado en el buceo funcionen como deberían. 

El turismo de buceo fomenta la conservación y apoya a las comunidades locales. También genera miles de millones en todo el mundo y contribuye en gran medida a las economías, pero su potencial como forma sostenible de turismo no está siendo suficientemente reconocido.

Como resultado, los sistemas basados en el turismo de buceo rara vez funcionan de la manera que deberían – y la industria del buceo, y sus partes interesadas, están sufriendo las consecuencias.

El proyecto Green Bubbles, financiado con fondos comunitarios, se propuso abordar esta cuestión al esclarecer lo que está afectando el funcionamiento saludable del ecosistema SCUBA. El objetivo del proyecto era entender el problema y proponer soluciones para estimular el crecimiento de la industria del turismo subacuático. La comprensión de sus interacciones con los factores ambientales, sociales y económicos es importante en el contexto de las Áreas Marinas Protegidas (AMPs), donde la dinámica, entre todos los actores, es compleja.

El proyecto se propuso explorar los estudios de dos casos sobre dos realidades completamente diferentes: el AMP de Portofino, en Italia, y el AMP Ponta do Ouro, en Mozambique, un país en vías de desarrollo.

Los operadores locales de buceo de ambos países fueron invitados a compartir sus puntos de vista sobre la industria del turismo de buceo durante los grupos de enfoque y entrevistas. Curiosamente, las respuestas obtenidas, de diferentes rincones del globo, mostraron fuertes puntos en común:

Problemas con la Administración

Los operadores en Italia y Mozambique sintieron que los problemas con la Administración están obstaculizando el funcionamiento de la industria del turismo de buceo. Desean una mejor relación con los administradores de las AMP y las autoridades locales, una relación basada en la sólida colaboración y comunicación. Como posible solución, hablaron de una mayor transparencia de las comunicaciones con las autoridades pertinentes y sugirieron involucrarlas en la planificación y gestión de las AMP. 

Falta de implicación de los locales

Otra observación común fue que los miembros de las comunidades residentes están desconectados de la industria local del turismo de buceo, lo que provoca un débil vínculo entre las dos. Se necesita hacer más para educar mejor a los visitantes y a las comunidades residentes sobre del rol y de los beneficios de la industria del buceo en su país. Después de todo y entre otras cosas, la industria tiene el potencial de estimular el crecimiento económico y educar al público sobre temas ambientales. 

Falta de protección dentro de las AMPs

Los operadores de buceo también consideraron que otras industrias, como la pesca, están amenazando la salud del medio marino y la supervivencia del turismo local de buceo – a pesar de que las AMP son, a menudo, percibidas como protegidas de la interferencia humana. Esto, sugirieron, podría ser abordado mejorando la zonificación y aumentando la vigilancia y la protección ambiental en estas áreas. 

Soporte científico

A pesar de que los operadores reconocieron que el progreso científico es un gran activo para su industria, sintieron que los lazos entre la comunidad científica y la industria del buceo, son débiles. Para ello, recomendaron una mejor participación de la comunidad científica. El proyecto muestra claramente que la industria tiene que afrontar los desafíos para alcanzar los objetivos de sostenibilidad establecidos para ella. Esto sólo será posible con el apoyo de todas las partes interesadas pertinentes.

 

Es fundamental asegurar que la industria del buceo sea asistida en su viaje de resistencia al cambio, especialmente porque está dotada con un enorme potencial de educación, protección, exploración, conservación, desarrollo y emancipación económica. ¿Permanecerá este potencial, de corta duración, unido a los desafíos interminables a los que se enfrenta la industria del buceo? Trabajemos juntos para asegurar que esto no suceda.


Sobre la Autora:

La Dra. Serena Lucrezi PhD trabaja como investigadora para TREES (Tourism Research in Economic Environs and Society), en la Universidad del Noroeste, Sudáfrica. Es una ecologista de playa de arena, pero posee una gran pasión por la investigación en el buceo, particularmente en las dimensiones humanas del deporte, incluyendo las percepciones ambientales de los buceadores y sus puntos de vista sobre temas, desde la conservación a la gobernabilidad y al comportamiento adecuado bajo el agua. Ha escrito tres artículos sobre el buceo, publicados en revistas científicas. También es autora de algunos artículos publicados en blogs y revistas on line. Por último, pero no menos importante, tiene escrita una novela muy divertida sobre un buceador y Sidemounter.


Scuba diving tourism systems and sustainability: Perceptions by the scuba diving industry in two Marine Protected Areas – Publicación completa, Tourism Management, Volumen 59, Abril 2017, Páginas 385–403.


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