26 Mar 2020 | Audrey Cudel

Odkrywanie jaskini Billinghurst

Lokalizacja: Reqqa Point, Gozo

Typ nurkowania: Nurkowanie kawernowe / jaskiniowe

Poziom trudności: Doświadczeni nurkowie, najlepiej z certyfikatem nurkowania jaskiniowego / kawernowego

Maksymalna głębokość: 27 metrów

Chociaż Malta jest znana na całym świecie jako miejsce do nurkowania wrakowego, jej siostrzana wyspa Gozo oferuje inną, wyjątkową topografię terenu: szczeliny, tunele, kawerny i jaskinie. Obecnie Billinghurst jest jedną z niewielu wielkich i rzadkich jaskiń, które zostały odkryte, zbadane i udostępnione dla doświadczonych nurków na wyspie.

Ta perełka została odkryta w latach 80-tych przez klub pochodzący z Billinguhurst należący do organizacji BSAC (British Scuba Aqua Club). Stąd wzięła się nazwa jaskini. Mówi się też o niej „Booming Cave” („Jaskinia huku”) od dźwięku fal uderzających w zimie w zewnętrzne skały otaczające wejście. Jej oryginalna nazwa, Ghar Ix-Xih oznacza „Jaskinia starego człowieka”.

BRIEFING

To miejsce nurkowe jest położone na północnych klifach Gozo. Zarówno na powierzchni, jak i pod wodą zapewnia wspaniały widok na formacje stworzone z różnych warstw wapienia, które są tak charakterystyczne dla wysp maltańskich.

Parking znajduje się praktycznie nad jaskinią Billingurst. Ta ogromna jaskinia jest dostępna z brzegu przez większą część roku, o ile drabina o wysokości ok. 4 metrów nad wejściem nie zostanie zrzucona przez fale wywołane przez tak częsty na Gozo północno-zachodni wiatr.

Wejście do jaskini ma około 30 metrów szerokości i 20 metrów wysokości, a maksymalna głębokość wynosi 27 metrów. Jaskinia rozciąga się na około 100 metrów w głąb i wpływa się do niej przez „tunel kolejowy” zbudowany z formacji wapiennych pokrytych przy wejściu delikatnymi koralami.

Stopniowo strefa światła słonecznego zanika, w miarę jak piaszczyste dno z małymi kamykami zmienia się w rumowisko wielkich skał na południowym końcu. Jeśli nurkowie płyną na mniejszej głębokości, mogą zwiedzić zachodnią stronę, gdzie tunel doprowadzi ich do ogromnej jaskini wyglądającej jak całkowicie pozbawiona światła kopuła podzielona na dwie płaszczyzny – jedna na głębokości siedmiu, a druga na głębokości trzech metrów. Kopuła wystaje ponad powierzchnię wody tworząc komorę o średnicy 20 metrów, w której można się wynurzyć. Gaz w komorze nie nadaje się do oddychania, dlatego należy tam oddychać przez automat.

Linka, która zaczyna się w strefie kawerny na głębokości 25 metrów prowadzi na płytszą płaszczyznę. Trasa w jaskini została stworzona po to, aby nurek mógł nacieszyć się widokiem wyżłobionych ścian dookoła kopuły na różnych poziomach. Na całej lince znajdują się „strzałki”, które wskazują kierunek wyjścia i nie należy ich usuwać.

SPRAWDZENIE BEZPIECZEŃSTWA

To nurkowanie wymaga od nurka dobrej kondycji fizycznej i wiedzy, jak nurkować w środowisku zamkniętym z sufitem nad głową.

20-metrowy spacer przy poręczy w dół stromą ścieżką prowadzącą do drabiny może być wyzwaniem, kiedy nurek musi przenieść dwie lub więcej butli. Nawadniaj się przez cały czas przed i po nurkowaniu, ponieważ na tym miejscu nurkowym nie ma cienia ani żadnego zaplecza.

Warunki pogodowe na wyspie mogą zmienić się bardzo szybko, przez co czasami wyjście po drabinie jest niemożliwe. Sprawdź prognozę pogody lub zapytaj w lokalnym centrum nurkowym – jego pracownicy z chęcią Ci pomogą. Jeśli warunki będą zbyt trudne, aby wyjść z wody na północno-zachodniej stronie, nurkowie mają drugą opcję: po 25-minutowym płynięciu dookoła Reqqa Point mogą wyjść po północno-wschodniej stronie pod warunkiem, że drabina o wysokości ok. 8 metrów nadal tam jest!

Chociaż w Billinghurst strefa kawerny (strefa dziennego światła) jest dość długa, brak naturalnego światła po przepłynięciu w głąb do strefy jaskini może powodować dezorientację, a pokonanie odległości z powrotem do wyjścia może okazać się wyzwaniem, jeżeli nurek ma tylko jedną butlę. Jeśli plan nurkowania zakłada eksplorację strefy jaskini, zaleca się zabranie dwóch butli (twinset/sidemount, wdrożenie właściwych procedur zarządzania gazem, aby zapewnić odpowiednią jego ilość oraz zabranie zapasowych elementów sprzętu niezbędnych w razie awarii sprzętu głównego. Zachowanie pływalności i trymu jest absolutnie wymagane w nurkowaniu jaskiniowym. Właściwe przypięcie wszystkich elementów sprzętu zapobiega również podniesieniu osadu z dna i niszczeniu tego dobrze zachowanego miejsca.

Ze względu na głębokość, na której znajduje się wejście do jaskini, zalecane jest monitorowanie limitów bezdekompresyjnych (NDL). Jeśli nurkowie planują dłuższy pobyt w głębszej części jaskini, dobrą decyzją będzie nurkowanie na odpowiednich mieszankach EANx.

Mimo że w jaskini rozpięta jest linka, która służy do zapewnienia bezpieczeństwa i do celów szkoleniowych, nie można w 100% zagwarantować, że będzie ona w dobrym stanie i że wskazuje odpowiedni kierunek. Upewnij się, że masz ją w zasięgu wzroku i uważaj, aby się w nią nie zaplątać. Jak w przypadku każdego innego środowiska z sufitem nad głową:

PRZEJDŹ ODPOWIEDNIE SZKOLENIE I NIE PŁYŃ DALEJ, JEŻELI NIE JESTEŚ PRZESZKOLONY W NURKOWANIU JASKINIOWYM

Na koniec upewnij się, że masz ze sobą tlen i telefon komórkowy w razie sytuacji awaryjnej. Najbliższa komora dekompresyjna znajduje się w Centralnym Szpitalu w Victorii na Gozo. W razie wypadku możesz również skontaktować się z DAN (który, tak na marginesie, ma swoją siedzibę na Malcie).

RADY DOTYCZĄCE FOTOGRAFII

Billinghurst to fantastyczne miejsce dla miłośników fotografii – zarówno tych z obiektywem szerokokątnym jak i tych, którzy wolą zdjęcia makro. Podczas fotografowania pamiętaj, aby regularnie sprawdzać ciśnienie gazu w butli i NDL oraz to, czy sprzęt działa prawidłowo i w którą stronę jest wyjście.

Po wpłynięciu do jaskini obróć się i podziwiaj fantastyczny kontrast, jaki tworzy błękitna woda przy wejściu i promienie światła słonecznego przedostające się przez ściany do strefy kawerny. Jest to idealne miejsce do robienia zdjęć sylwetek nurków.

Piękne, delikatne i pełne kolorów wejście do jaskini jest domem dla wielu małych organizmów morskich. W zależności od pory roku grupy krewetek można również zobaczyć w miejscach położonych bardziej w głąb strefy kawerny. Poszukaj kongera, który od wielu lat zamieszkuje tę jaskinię. Jeśli masz przy sobie odpowiednie światła, strefa jaskini zapewnia fantastyczną okazję, aby wypłynąć na powierzchnię w wewnętrznej komorze i podziwiać odbicie promieni na jej ścianach.




O autorze

Audrey jest instruktorem nurkowania technicznego. Specjalizuje się w nurkowaniu w konfiguracji sidemount i szkoleniach w nurkowaniu jaskiniowym w Europie i Meksyku. Jest również znana w branży nurkowej jako autorka podwodnych zdjęć przedstawiających nurków technicznych i jaskiniowych.

Jej zdjęcia zostały opublikowane w artykułach i magazynach Wetnotes, Octopus, Plongeurs International, Perfect Diver, Times of Malta i SDI/TDI.

Pobierz artykuł
Udostępnij

Powiązane artykuły